Glaucoma

glaucoma

El glaucoma es un grupo de enfermedades relacionadas que dañan el nervio óptico, lo que resulta en pérdida de visión y posible ceguera. El glaucoma, una de las principales causas de ceguera y deficiencia visual en los Estados Unidos, puede afectar a pacientes de todas las edades. Muchas personas afectadas con glaucoma no experimentan ningún síntoma y pueden no ser conscientes de que tienen la enfermedad hasta que han perdido una cantidad significativa de la visión. Con la detección temprana y el tratamiento, sin embargo, los ojos pueden ser protegidos contra la pérdida grave de la visión o la ceguera. La captura del glaucoma en una etapa temprana y tratable es una razón importante para someterse a exámenes oculares con regularidad.

Factores de Riesgo para el Glaucoma

Hay varios factores que aumentan el riesgo de desarrollar glaucoma, incluyendo:

  • Tener más de 60 años
  • Ser de descendencia particular, como afroamericanos o asiáticos
  • Tener antecedentes familiares de glaucoma
  • Tener una presión intraocular elevada
  • Tener visión deficiente u otros trastornos o lesiones oculares
  • Tener ciertas condiciones médicas, como la diabetes
  • Tomar ciertos medicamentos, como los corticosteroides por períodos prolongados

Los pacientes con factores de riesgo para el trastorno deben estar especialmente atentos a los exámenes oculares regulares.

Causas del Glaucoma

Ciertas enfermedades o condiciones pueden contribuir al desarrollo del glaucoma. Éstas incluyen:

  • Aumento de la presión dentro del ojo
  • Infección ocular grave
  • Lesión en el ojo
  • Bloqueo de los vasos sanguíneos
  • Condiciones inflamatorias del ojo

El glaucoma se considera primario si su origen es desconocido y secundario si resulta de otra condición médica.

Tipos de Glaucoma

Hay varios tipos de glaucoma. Los dos tipos principales son el glaucoma primario de ángulo abierto, en el que el líquido drena muy lentamente de los canales de drenaje (trabécula) del ojo y el glaucoma de ángulo cerrado (ángulo estrecho), que se produce cuando la trabécula se bloquea. Aproximadamente el 95 por ciento de los pacientes con glaucoma sufren de glaucoma primario de ángulo abierto. Otros tipos de glaucoma, que ocurren mucho más raramente, incluyen:

  • Glaucoma de Baja Tensión
  • Glaucoma congénito
  • Glaucoma Secundario
  • Glaucoma Pigmentario
  • Pseudoexfoliación Glaucoma

Síntomas del Glaucoma

Es importante recordar que los pacientes con glaucoma en estadio temprano suelen ser asintomáticos. Cuando los síntomas ocurren, varían dependiendo del tipo de glaucoma y pueden ocurrir en un ojo o ambos ojos. Los síntomas del glaucoma de ángulo abierto incluyen:

  • Visión tenue o borrosa
  • Pérdida gradual de la visión periférica
  • Túnel de visión (en etapas avanzadas)

Los síntomas del glaucoma de ángulo cerrado abarcan síntomas sistémicos, así como de los ojos, incluyendo:

  • Dolor severo en los ojos
  • Náuseas y vómitos
  • Alteración visual súbita
  • Visión borrosa
  • Halos alrededor de las luces
  • Ojos rojos
  • Dolor de cabeza

Cualquiera de los dos tipos de glaucoma puede ser un trastorno primario o secundario.

Diagnóstico del Glaucoma

El diagnóstico de glaucoma se realiza después de un examen médico completo del ojo y una revisión de la historia clínica del paciente. Se realizan pruebas para confirmar el diagnóstico. Las pruebas pueden incluir algunos de los siguientes:

  • Tonometría
  • Examen de ojos dilatados
  • Prueba de campo visual (perimetría)
  • Evaluación de la retina
  • Paquimetría
  • Gonioscopia
  • Prueba de agudeza visual

Una vez que el glaucoma ha sido diagnosticado, el tratamiento debe comenzar tan pronto como sea posible para ayudar a minimizar el riesgo de pérdida permanente de la visión.

Tratamiento del Glaucoma

No hay cura para el glaucoma, por lo que el tratamiento se centra en aliviar los síntomas y prevenir más daño. Algunos de los métodos de tratamiento para el glaucoma son los siguientes:

Medicación

Se pueden usar gotas para los ojos o medicamentos orales para reducir la producción de líquidos en la parte frontal del ojo o para ayudar a drenar el exceso de líquido. Los efectos secundarios del medicamento pueden causar enrojecimiento, escozor, irritación o visión borrosa. El uso regular de la medicación es necesario para mantener la presión ocular bajo control.

Cirugía laser

La trabeculoplastia, la iridotomía o la ciclofotocoagulación son procedimientos láser que tienen como objetivo aumentar la salida de líquido del ojo o eliminar los bloqueos de líquido.

Otras cirugías

Se puede usar una trabeculectomía para crear un nuevo canal para drenar el líquido del ojo y reducir la presión que causa el glaucoma. La cirugía se realiza sólo después de la medicación y los procedimientos de láser han sido infructuosos.

Mientras que los pacientes con glaucoma en estadio temprano pueden no presentar ningún síntoma, se requiere tratamiento inmediato para preservar su visión.


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