Cirugía de cataratas

ophthalmology

Una catarata es una opacidad de la lente del ojo; La cirugía de catarata se realiza para mejorar la visión mediante la sustitución de la lente nublada por una artificial. Las cataratas afectan a millones de personas en los Estados Unidos cada año. La mayoría de las cataratas son el resultado del envejecimiento, aunque alguna forma como resultado de factores genéticos, enfermedades o lesiones. La cirugía de cataratas es común y se considera segura y efectiva.

Razones para la cirugía de cataratas

Las cataratas pueden causar visión borrosa y aumentar el brillo de las luces. En sus etapas iniciales, las cataratas generalmente no son problemáticas, pero, a medida que se espesan, la cirugía para extirparlas puede ser necesaria. Por lo general, la cirugía es necesaria porque las cataratas están interfiriendo con las actividades cotidianas, o el tratamiento de otro problema ocular.

Candidatos para la cirugía de cataratas

Las cataratas causadas por el envejecimiento se desarrollan gradualmente, y los pacientes pueden no notar los cambios tempranos de la visión que causan. Es sólo cuando sus cataratas comienzan a interferir con la visión que los pacientes pueden tomar conciencia de ellos. Un examen oftalmológico detectará cataratas, y descartar otras causas de problemas de visión, como glaucoma o degeneración macular. Los pacientes que se dan cuenta de las dificultades visuales relacionadas con las cataratas suelen experimentar, especialmente en la noche, visión nublada, borrosa o tenue.

Beneficios de la cirugía de cataratas

Los beneficios de la cirugía de cataratas son muchos, mejorando en gran medida la calidad de vida. Incluyen lo siguiente:

  • Mejora de la calidad de la visión (imágenes más nítidas, colores más brillantes)
  • Menos dificultad con las tareas de rutina (particularmente la conducción nocturna)
  • Disminución de la dependencia de anteojos
  • Mayor independencia, independientemente de su edad o discapacidad
  • Mayor seguridad

La investigación indica que la visión mejorada proporcionada por la cirugía de la catarata reduce el riesgo de caídas, haciendo ejercicio, deportes y manías más seguras. Esto, combinado con la capacidad mejorada de leer, de reconocer caras, y de realizar actividades diarias con una facilidad más grande, resultados en salud física mejorada, sociabilidad creciente y esperanza de vida más larga.

El procedimiento de cirugía de cataratas

Después de que la pupila se dilata, y el área en y alrededor del ojo se anestesia con anestesia, se realiza una pequeña incisión para insertar una sonda ultrasónica. La sonda emulsiona (rompe) la lente turbia en trozos pequeños que luego son succionados fuera del ojo. Una vez que se ha quitado la lente turbia, se implanta una lente artificial.

La nueva lente, conocida como lente intraocular (LIO), a menudo se inserta a través de la incisión original. Algunas variedades de LIO sirven para propósitos múltiples, como bloquear la luz ultravioleta o trabajar como bifocales. Dependiendo del tipo de LIO utilizada, las suturas pueden o no ser necesarias.

La cirugía se realiza generalmente de forma ambulatoria en el consultorio de un médico, toma sólo de 20 a 30 minutos y es relativamente indolora. Un porcentaje muy alto de pacientes demuestra una mejoría de la visión después del procedimiento.

Riesgos de la cirugía de cataratas

Aunque la cirugía de catarata es un procedimiento común y considerado bastante seguro, cualquier cirugía plantea riesgos. En el caso de la cirugía de catarata, existe un riesgo ligeramente mayor de desprendimiento de retina, una condición indolora pero peligrosa. Otros riesgos de la cirugía de cataratas incluyen sangrado e infección. El riesgo de complicaciones después de la cirugía de cataratas es mayor si el paciente tiene otra enfermedad ocular o condición médica grave. Los signos de peligro de complicaciones después de la cirugía de cataratas incluyen aumento del dolor o enrojecimiento del ojo, luz o flotadores, disminución de la visión, náuseas, vómitos o tos intensa.

Recuperación de la cirugía de cataratas

Inmediatamente después de la cirugía, se usa un parche ocular; Algunos médicos recomiendan usar un escudo protector, incluso cuando duermen, durante varios días. La visión puede ser borrosa al principio, pero mejora en pocos días. Algunos picazón y malestar también están presentes durante algunos días, pero es importante que un paciente no frotar ni ejercer presión sobre el ojo tratado. Debe evitarse el levantamiento pesado. Se prescriben gotas para los ojos para prevenir la inflamación y la infección, y controlar la presión ocular.

A pesar de que la cicatrización completa puede tardar hasta 2 meses, porque la cirugía de catarata se realiza en un ojo a la vez, las actividades diarias se puede reanudar en pocos días. La mayoría de los pacientes necesitan usar anteojos, por lo menos algunas tareas, después de la cirugía. Si el otro ojo también tiene una catarata, que es generalmente el caso, la segunda cirugía está programada un mes o dos después de la primera.


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